Multitudinaria vigilia en Manchester en memoria de las víctimas del atentado terrorista

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Se viven horas de dolor en el Reino Unido tras el atentado de este lunes que se cobró la vida de 22 personas. Este martes, a pocas horas del ataque terrorista perpetrado en el estadio Manchester Arena, miles de personas se congregaron en el centro de la ciudad británica para rendir homenaje a las víctimas.

Policías británicos dejan flores en el centro de Manchester (AP)

Durante el acto, organizado delante del Ayuntamiento, varios políticos locales y el jefe de la Policía, Ian Hopkins, condenaron el ataque que este martes fue reivindicado por el Estado Islámico (ISIS, por sus siglas en inglés), y destacaron la fortaleza de la gente de la ciudad.

Hopkins, que dirige la investigación sobre el atentado, fue muy aplaudido cuando agradeció su labor a los servicios de emergencia y también “a los ciudadanos de pie” que tras lo sucedido recibieron en sus casas a las personas extraviadas o que buscaban a sus seres queridos.

Un grupo de mujeres prende velas en memoria de las víctimas del atentado (REUTERS)

“Los residentes del área metropolitana de Manchester han demostrado al mundo su compasión, cómo nos cuidamos los unos a los otros y cómo nos preocupamos por aquellos que lo necesitan”, destacó.

El lord Mayor -un cargo político municipal-, Eddy Newman, aseguró que los ciudadanos “recordarán a las víctimas para siempre y desafiarán a los terroristas al trabajar juntos para crear una comunidad diversa y cohesionada”.

“ISIS no nos asusta”, señala un cartel apoyado sobre un árbol (REUTERS)

Asistieron al evento, celebrado entre fuertes medidas de seguridad, el recién elegido alcalde del área metropolitana de Manchester, Andy Burnham, la ministra británica del Interior, Amber Rudd y el líder del Partido Laborista, Jeremy Corbyn.

La primer ministro, Theresa May, visitó por su parte de forma privada un hospital donde son atendidas algunas de las víctimas del ataque, entre ellas niños que asistieron al de la cantante estadounidense Ariana Grande.

Una mujer sostiene un ramos de flores en medio de la vigilia (REUTERS)Miles de personas se congregaron en el centro de Manchester (REUTERS)

Pancartas con mensajes de solidaridad, o mostrando el símbolo de la abeja obrera -modesta y laboriosa- que se asocia con Manchester, proliferaron en la plaza Albert, en un ambiente de calma y determinación para afrontar el futuro.

“He venido porque quería demostrar a los terroristas que no van a interrumpir nuestra vida”, manifestó a la agencia EFE durante la vigilia Nick Smith, de 30 años, gerente de un restaurante que hoy ofreció al público café y bocadillos gratuitos.

Llanto y conmoción en los rostros de dos mujeres durante la multitudinaria vigilia (AP)“La ciudad de Manchester permanece unida”, se puede leer en una bandera tendida sobre el piso con flores y velas (AP)

“Estoy conmocionada”, confesó Anne Durnham, una joven de 23 años que ayer se enteró del ataque por su compañero de piso, que es guarda de seguridad en el Manchester Arena.

“No lograrán destruir nuestro espíritu, aquí la gente es abierta y positiva y eso no cambiará”, agregó.

Miles de personas se congregaron en el centro de Manchester (Getty Images)La gente se mostró conmovida tras el atentado (Getty Images)

Su amiga Cynthia depositó en un rincón un ramo de flores, como los muchos que se acumulan en la vecina plaza de Santa Ana en memoria de las víctimas.

Sara Beaumont, una abogada de 32 años, asistió a la vigilia solidaria con su bebé de siete meses, Adam, y su enorme perro, Bob, porque “no hacerlo hubiera significado admitir una derrota, como un feo a las víctimas”.

“Estamos unidos” y “Conviértanse al amor por Manchester”: algunos de los mensajes durante la emotiva vigilia (Getty Images)

“Mi marido me dijo que me quedara en casa, pero no he podido, pienso que es importante estar aquí”, declaró.

A menos de un día del atentado que dejó 22 muertos y al menos 59 heridos, la ciudad quedó sumida en un ambiente de tristeza.

Con información de EFE

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