Las 100 mujeres que cambiaron el mundo

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La encuesta anual de BBC History preguntó a expertos en 10 campos diferentes cuáles serían para ellos las 10 mujeres de mayor impacto en la historia mundial. A continuación, presentó los nombres a los lectores, quienes votaron para organizar el listado.

Estas son las 100 mujeres que cambiaron el mundo, según la prestigiosa revista británica:

1. Marie Curie, 1867–1934

Esta pionera en el campo de la radiactividad —incluso acuñó el término— fue la primera mujer profesora en la Universidad de París y la primera persona que recibió dos premios Nobel, uno en Física y otro en Química. Sus descubrimientos abrieron el camino a los tratamientos del cáncer.

Marie Curie, científica polaco-francesa, descubridora del radio y el polonio, pionera de los tratamientos contra el cáncer. (Museo de Ciencia y Tecnología de Suecia)

Marie Curie, científica polaco-francesa, descubridora del radio y el polonio, pionera de los tratamientos contra el cáncer. (Museo de Ciencia y Tecnología de Suecia)

Nació en Varsovia, cuando Polonia era territorio del imperio ruso, y comenzó a estudiar allí, de manera clandestina, ciencias. En Francia conoció, en la universidad, a su marido y colaborador, Pierre Curie, con el cual identificaría dos nuevos elementos: el radio y el polonio. La manipulación de esos materiales radiactivos le causaría una anemia aplásica.

Tras la muerte de su esposo recolectó una pequeña fortuna en distintos países para continuar la investigación de tratamientos contra el cáncer y fundar laboratorios. Pronto estalló la Primera Guerra Mundial: ayudó entonces a equipar las ambulancias con rayos X, y en ocasiones las manejó personalmente hasta el frente de batalla.

Patricia Fara, presidenta de la Sociedad Británica para la Historia de la Ciencia —quien nominó a la física, originalmente llamada Maria Salomea Skłodowska— la describió como una mujer que nunca tuvo la suerte de su lado: “En Polonia, su familia patriótica sufrió bajo el régimen ruso. En Francia la miraban con suspicacia, por extranjera, y por supuesto, allí donde fuera era discriminada por ser mujer”.

2. Rosa Parks, 1913–2005

Esta hija de una maestra y un carpintero creció en el corazón del sur racista de los Estados Unidos en plenos años de leyes y costumbres de segregación: Alabama a comienzos del siglo XX. En 1950, ya militante del movimiento de derechos civiles, comenzó a trabajar en la National Association for the Advancement of Colored People de Montgomery.

La activista contra la segregación —las leyes Jim Crow— fue una leyenda en vida: Rosa Parks inspiró al movimiento por los derechos civiles. (Photo by Underwood Archives/Getty Images)

La activista contra la segregación —las leyes Jim Crow— fue una leyenda en vida: Rosa Parks inspiró al movimiento por los derechos civiles. (Photo by Underwood Archives/Getty Images)

Entonces la separación de blancos y afroamericanos en el transporte público era regla, desde que la Corte Suprema había establecido, en el caso Plessy vs. Ferguson de 1896, que las instalaciones racialmente separadas no eran inconstitucionales si eran iguales. Aunque otras personas habían protestado del mismo modo, el acto de Parks el 1 de diciembre de 1955 encendió la mecha que hizo estallar el movimiento de derechos civiles:

—¿Por qué se niega? —le preguntó la policía, cuando la arrestaba por no levantarse de un asiento de bus, tal como le indicó el conductor, para dejárselo a un pasajero blanco.

¿Por qué andan todos ustedes empujándonos por todas partes? —ella preguntó a su vez.

En la década de 1960 distintas instancias cambiaron el panorama para terminar con la segregación que discriminaba a los afroamericanos.

3. Emmeline Pankhurst, 1858–1928

Emmeline Pankhurst, la famosa sufragista británica. (División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Emmeline Pankhurst, la famosa sufragista británica. (División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Antes de que Meryl Streep encarnara su vida en Sufragistas, la luchadora por el derecho al voto femenino era tan popular que Disney le dedicó la canción “Sister Suffragette” en la película Mary Poppins. En 1903 Emmeline Pankhust fundó la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU) para abrir el voto parlamentario a las mujeres.

Miles la siguieron en un movimiento de demanda, que recurrió al incendio de comercios y el ataque a los domicilios de políticos conservadores, sin precedentes en la historia británica. Fue detenida 13 veces, algunas con sus hijas. Se describió a sí misma encarcelada”como “un ser humano en el proceso de ser transformado en una bestia salvaje” e hizo varias huelgas de hambre.

Su lema, “acciones, no palabras”, resultó perdurable. La WSPU, cercana al Partido Laborista independiente, fue un factor determinante en la obtención del sufragio de las mujeres en el Reino Unido.

4. Ada Lovelace, 1815–1852

Aunque Silicon Valley se destaca por la fuerte impronta sexista de su cultura, la primera programadora fue mujer. Augusta Ada King, nacida Byron —la única hija que el poeta Lord Byron tuvo dentro de su matrimonio con Anne Isabella Noel—, trabajó con Charles Babbage en la creación que el matemático llamó la Máquina Analítica; pero aunque él sólo consideraba que su creación servía para cálculos de números, la condesa de Lovelace estimó que podía ejecutar otras habilidades.

Ada King, condesa de Lovelace, programadora. (Acuarela de Alfred Edward Chalon)

Ada King, condesa de Lovelace, programadora. (Acuarela de Alfred Edward Chalon)

En sus Notas dejó el primer algoritmo que se escribió para que procesara una máquina; entre 1842 y 1843 tradujo un texto del ingeniero (y luego primer ministro de Italia) Luigi Menabrea, que enriqueció con sus interpretaciones. Sin embargo, su trabajo no fue valorado sino de manera póstuma. Su máquina voladora a vapor no fue más que un sueño que se recordó a sí misma muchas veces; Babbage no la consideró nunca más que una asistente.

La máquina era, para ella, un objeto capaz de realizar diferentes procesos: “El Motor Analítico teje patrones algebraicos igual que el telar jacquard teje flores y hojas”, escribió, y precisamente sugirió el uso extendido de las tarjetas perforadas. Su pensamiento científico era, en sus palabras, “ciencia poética”.

A pesar de su fascinación por la matemática, Lovelace se casó con el hombre que eligió su madre. Murió a los 36 años, de cáncer.

5 Rosalind Franklin, 1920–1958

Rosalind Franklin MRC Laboratory of Molecular Biology/Jenifer Glynn

Rosalind Franklin MRC Laboratory of Molecular Biology/Jenifer Glynn

Cuando se habla de estudios pioneros del ADN, se piensa en —por caso— James Dewey Watson. Pero menos reconocida, esta cristalógrafa británica no sólo contribuyó de manera importante a la comprensión de la estructura básica de la vida, sino que logró las primeras imágenes —mediante la difracción de rayos X— de la doble hélice.

La famosa foto 51, que muestra una cruz oscura de puntos, fue tomada en King’s College, una institución destacada por su sexismo en el momento. Con sólo otra investigadora mujer, la química Rosalind Franklin sufrió un desprecio constante de sus pares varones. Sin su hallazgo sobre la fundación química de la herencia, no se conocerían el genoma humano ni la ingeniería genética. En vida fue reconocida por sus trabajos sobre la estructura de los virus y el carbón.

6. Margaret Thatcher, 1925–2013

October 1985: British prime minister Margaret Thatcher looking pensive at the Conservative Party Conference in Blackpool. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

October 1985: British prime minister Margaret Thatcher looking pensive at the Conservative Party Conference in Blackpool. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

La Dama de Hierro —como se la llamó— fue la primera mujer en ocupar la jefatura de gobierno del Reino Unido, en 1979. Inició una completa transformación del país: la privatización de empresas estatales, la limitación de los beneficios sociales, la desregularización del sector financiero y la flexibilización laboral son algunas de las marcas que dejó el thatcherismo, como se llamó, en su honor, la política conservadora que comenzó a desplegarse en los últimos años de la guerra fría.

Margaret Thatcher fue una pionera opositora a la oposición de que los británicos participaran en la Unión Europea; su completo alineamiento con los Estados Unidos—entonces, con Ronald Reagan en la presidencia— marcó su política exterior. En medio del descontento por el desempleo y el conflicto en Irlanda del Norte, la dictadura argentina le declaró la Guerra de Malvinas, y en 1982 la primera ministra recuperó su popularidad. Fue nombrada baronesa, lo cual le valió un lugar vitalicio entre los Tories.

7. Angela Burdett-Coutts, 1814–1906

Angela Burdett-Coutts, fue nombrada noble por su tarea filantrópica. (National Portrait Gallery)

Angela Burdett-Coutts, fue nombrada noble por su tarea filantrópica. (National Portrait Gallery)

La Reina Victoria la convirtió en la primera mujer a la que se le otorgó un título de nobleza suo jure, por sus méritos en la tarea filantrópica. La baronesa así nombrada no pudo trabajar en el Banco Coutts a pesar de que heredó las acciones y la fortuna de su abuelo, £1,8 millones (equivalentes a £150 millones en 2016, o USD 193 millones), y se dedicó a trabajar por los pobres.

Financió el desarrollo del Este de Londres, donde multiplicó los proyectos sociales. Trabajó con el escritor Charles Dickens, quien era cliente del banco familiar, en la cofundación del hogar Urania Cottage, para ofrecer una alternativa de vida a jóvenes prostitutas. También fundó escuelas y contribuyó con la Iglesia de Inglaterra.

8. Mary Wollstonecraft, 1759–1797

Mary Wollstonecraft, pionera feminista, escritora, pensadora. (Retrato de John Opie)

Mary Wollstonecraft, pionera feminista, escritora, pensadora. (Retrato de John Opie)

Escribió ficción, ensayos, un libro de viaje y otro para niños. Su obra Vindicación de los derechos de la mujer, de 1792, fue el emblema de generaciones de feministas: argumentó allí que las mujeres no son inferiores al hombre por naturaleza sino porque no reciben la misma educación. Muy influida por la Revolución Francesa, planteó un orden social igualitario, basado en el tratamiento de todas las personas como sujetos racionales.

Su vida no convencional —se le conocieron dos grandes romances antes de su matrimonio con el precursor del anarquismo William Godwin, con quien tuvo a su hija Mary Shelley, autora de Frankenstein, y murió poco después del parto— fue objeto de crítica y veneración. Hoy se la considera un pilar indiscutible del feminismo.

9. Florence Nightingale, 1820–1910

Florence luchó contra los prejuicios de su época y buscó su destino a fuerza de trabajo

Florence luchó contra los prejuicios de su época y buscó su destino a fuerza de trabajo

La primera mujer que recibió la Orden al Mérito del Reino Unido —entre otros honores—, la creadora de un modelo profesional de la enfermería fue también escritora y aplicó sus conocimientos de matemática a la estadística sobre epidemiología.

Florence Nightingale dirigió el primer equipo oficial de enfermeras militares en Turquía, durante la guerra de Crimea; observó entonces que más soldados morían por enfermedad que por el resultado directo de sus heridas. “La dama de la lámpara” —como la llamaron porque realizaba rondas nocturnas de control de los pacientes— se dedicó entonces a estudiar cómo reducir las muertes evitables en campaña. Creó la escuela de enfermería en el hospital Saint Thomas y su trabajo inspiró los comienzos de la Cruz Roja.

10. Marie Stopes, 1880–1958

Marie Stopes (Wikicommons)

Marie Stopes (Wikicommons)

Esta paleobotánica escocesa, polémica por sus concepciones sobre la eugenesia, fue una pionera del control de la natalidad y abrió la primera clínica para difundir los métodos anticonceptivos en un barrio de trabajadores al norte de Londres, en 1921, con su segundo marido, Humphrey Verdon Roe. Su libro Married Love causó gran polémica; lo mismo sucedió con el segundo, Wise Parenthood, que daba consejos explícitos sobre anticoncepción, al igual que su publicación Birth Control News.

11. Leonor de Aquitania
, 1122–1204

Nacida en Poitiers, la duquesa de Aquitania y Guyena y condesa de Gascuña fue una de las mujeres más ricas de la Edad Media: a la muerte de su hermano Guillermo heredó el ducado cuya extensión superaba los dominios directos del rey de Francia. Su primer matrimonio, con Luis VII, la convirtió en reina consorte; tras su divorcio se volvió a casar, con el futuro Enrique II de Inglaterra. Ocupó así una posición singular, y de enorme importancia, en la historia medieval de ambos países.

12. Virgen María, Siglo I aC-Siglo I de la era moderna

Tanto cristianos como musulmanes veneran a quien fuera la madre de Jesús, probablemente la mujer más famosa de la historia. El Nuevo Testamento elucida detalles de su vida.

13. Jane Austen
, 1775–1817

Retrato dela escritora Jane Austen, realizado por su hermana, Cassandra Austen.

Retrato dela escritora Jane Austen, realizado por su hermana, Cassandra Austen.

Acaso la más brillante e irónica exploradora de temas sociales como el estatus y el matrimonio, esta novelista se convirtió en una de las figuras más famosas de la historia inglesa. Sus obras nunca perdieron interés, y la cultura popular de los siglos XX y XXI la multiplicó en películas y series de televisión: Orgullo y prejuicio, Sensatez y sentimientosMansfield Park entre ellas.

14. Boudicca, alrededor de 30–61

La reina guerrera de los icenos durante la ocupación romana de Britania, fue la guía de varias tribus en una revuelta celta contra el mando del emperador Nerón. Llegó a estar a cargo de 100.000 hombres y expulsó a los romanos de Colchester (que era su capital en el territorio), Londres y Saint Albans. En un momento de la avanzada de Boudica, Nerón llegó a considerar la retirada. Pero en una última batalla el gobernador Cayo Suetonio Paulino la derrotó. Según Tácito, la mujer cuyo nombre significaba Victoria se suicidó; según Dion Casio, murió de enfermedad.

15. Diana, princesa de Gales, 1961–97

La princesa de Gales, Diana Spencer, con sus hijos, Harry y William.

La princesa de Gales, Diana Spencer, con sus hijos, Harry y William.

En 1981 Carlos, hijo de la reina Isabel, se casó con la joven Diana Spencer porque “quería hacer lo correcto para el país”, según dijo a un amigo. El mundo entero —más de 700 millones de personas, se estima— miró su boda por televisión. El desdichado matrimonio terminó en divorcio en 1996, luego de años de construcción del primer ícono de la celebridad tal como se comprende hoy: a la vez confesional y jubilosa.

La prensa siguió cada paso de la vida de Lady Di: su lucha contra la bulimia, la felicidad que encontró con sus hijos, los príncipes William y Harry; las infidelidades de Carlos con su actual esposa, Camilla Parker-Bowles; la antipatía que sentía por ella la casa real; sus romances; su separación y, por fin, su muerte, en un accidente en París, mientras la perseguían los paparazzi. Su trabajo social —por el cual fue llamada “la princesa del pueblo”— se centró en los niños y los enfermos de cáncer, HIV y trastornos mentales.

16. Amelia Earhart, 1897–alrededor de 1937, aviadora

17. Victoria, 1819–1901, reina de Inglaterra

18. Josephine Butler, 1828–1906, feminista

19. Mary Seacole, 1805–1881, enfermera

20. Madre Teresa, 1910–97, monja católica

21. Mary Shelley, 1797-1851, escritora

22. Catalina la Grande, 1729-1796, emperatriz de Rusia

23. Vera Atkins, 1908-2000, oficial de inteligencia británica

24. Cleopatra, 69 aC-30 aC, reina de Egipto

25. Elizabeth Fry, 1780-1845,  activista social

26. Mary Anning, 1799-1847, paleontóloga

27. Juana de Arco, 1412-1431, militar y mártir

28. Isabel, 1451-1504, reina de Castilla

29. Catalina de Siena, 1347-1380, filósofa y teóloga, santa

30. Wangari Maathai, 1940-2011, activista ecologista

31. Virginia Woolf, 1882-1941, escritora

32. Simone de Beauvoir, 1908-1986, escritora y filósofa

33. Grace Hopper, 1906-1992, informática

34. Frida Kahlo, 1907-1954, artista

35. Teodora, alrededor de 497-548, emperatriz bizantina

36. Hipatia, alrededor de 355-415, filósofa de la Grecia antigua

37. Eleanor Rathbone, 1872-1946, parlamentaria y benefactora

38. Sacagawea, 1788-1812, exploradora e intérprete de la tribu Shoshone

39. Nellie Bly, 1864-1922, periodista pionera

40. Lise Meitner, 1878-1968, física

41. Catalina de Medici, 1519-1589, reina de Francia

42. Isabella Bird, 1831-1904, exploradora y escritora

43. Bessie Coleman, 1892-1926, aviadora

44. Aphra Behn, 1640-1689, dramaturga y poeta

45. Coco Chanel, 1883-1971, diseñadora de moda

46. Artemisia Gentileschi, 1593-1652, artista

47. Zora Neale Hurston, 1891-1960, antropóloga y escritora afroamericana

48. Katharine Graham, 1917-2001, editora de The Washington Post

49. Indira Gandhi, 1917-1984, primera ministra de la India

50. Gabriela Mistral, 1889-1957, poeta chilena, Premio Nobel

51. Clara Barton, 1821-1912, fundadora de la Cruz Roja

52. Anna Akhmatova, 1889-1966, poeta rusa

53. Sirimavo Bandaranaike, 1916-2000, primera ministra de Sri Lanka

54. Maryam Mirzakhani, 1977-2017, matemática iraní

55. Marie Van Brittan Brown, 1922-1999, creadora del circuito cerrado de televisión

56. Laura Bassi, 1711-1778, física y académica

57. Junko Tabei, 1939-2016, montañista japonesa

58. Gertrude Ederle, 1906-2003, campeona de natación

59. Ethel Smyth, 1858-1944, compositora y sufragista

60. Emily Hobhouse, 1860-1926, activista social

61. Suzanne Lenglen, 1899-1938, tenista

62. Sarah Breedlove, 1867-1919, emprendedora y activista

63. Rachael Heyhoe Flint, 1939-2017, jugadora de cricket y benefactora

64. Débora, alrededor del siglo XII aC, profeta bíblica del Libro de los Jueces

65. Mary Somerville, 1780-1872, matemática y astrónoma autodidacta

66. Martina Bergman-Österberg, 1849-1915, pionera del deporte femenino

67. Marie Marvingt, 1875-1963, atleta y aviadora

68. Maria Merian, 1647-1717, naturalist, exploradora, entomóloga, artista

69. Lottie Dod, 1871-1960, deportista

70. Joan Robinson, 1903-1983, economista

71. George Eliot, 1819-1880, novelista y poeta

72. Cixí, 1835-1908, emperatriz de China durante 47 años

73. Andrea Dworkin, 1946-2005, feminista y escritora

74. Alice Milliat, 1884-1957, atleta

75. Wilma Rudolph, 1940-1994, campeona olímpica en carrera de 100 metros, 200 metros y relevo 4 por 100 metros

76. Sonja Henie, 1912-1969, campeona olímpica de patinaje sobre hielo y actriz

77. Sarojini Naidu, 1879-1949, activista política y poeta

78. Ruth Handler, 1916-2002, empresaria e inventora

79. Murasaki Shikibu, alrededor de 978-1016, escritora, autora de la primera novela japonesa, Genji Monogatari

80. Maria Bochkareva, 1889-1920, militar rusa

81. Lily Parr, 1905-1978, futbolista profesional

82. Helen Gwynne-Vaughan, 1879-1967, comandante de la Royal Air Force

83. Gwen John, 1876-1939, artista

84. Fanny Burney, 1752-1840, novelista y dramaturga

85. Fanny Blankers-Koen, 1918-2004, atleta

86. Estée Lauder, 1908-2004, empresaria de cosméticos

87. Elinor Ostrom, 1933-2012, economista política

88. Clara Schumann, 1819-1896, compositora e intérprete

89. Beulah Louise Henry, 1887-1973, inventora

90. Anna Jacobson Schwartz, 1915-2012, economista

91. Aisha, alrededor de 613-678, tercera esposa de Mohamed, la “madre de los creyentes” para los musulmanes sunitas

92. Yeshe Tsogyal, 757-817, madre del budismo tibetano

93. Susan Sontag, 1933-2004, escritora, ensayista, filósofa, cineasta

94. Sophie Blanchard, 1778-1819, primera aeronauta profesional

95. Katia Krafft, 1942-1991, vulcanóloga

96. Fanny Mendelssohn, 1805-1847, compositora y pianista

97. Emilie du Châtelet, 1706-1749, física, matemática y traductora de Newton al francés

98. Buchi Emecheta, 1944-2017, narradora

99. Annette Kellerman, 1887-1975, nadadora profesional

100. Amrita Priam, 1919-2005, escritora y poeta

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